Como os verões israelenses me fizeram apaixonar pela melancia

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Crescendo na Inglaterra, eu comia bastante melancia regularmente, embora menos pelo gosto e mais por suas habilidades de matchmaking. Minhas irmãs e eu jogávamos emprestado de um romance de Judy Blume, onde colocávamos três sementes negras na testa, batizamos cada uma delas depois de um menino e esperávamos que elas caíssem. A última semente em pé representava o menino com quem nos casaríamos. Naquela época, eu não conseguia entender casar com alguém que eu ainda não conhecia – mas foi exatamente o que aconteceu. Ele morava em Israel e eu me mudei para lá para se juntar a ele

Nós nos estabelecemos em Tel Aviv e eu rapidamente me apaixonei pelo Mercado Carmel. Eu passei por ele algumas vezes por semana, maravilhada com a fruta perigosamente empilhada, cachos enormes de ervas (como as pessoas conseguiam passar por tanta salsa?) E barracas de mercado caóticas. Foi uma educação na localidade e na cultura – eu nunca perdi a oportunidade de perguntar aos vendedores como eles cozinhariam alguma coisa, rezando para que eles não julgassem o meu rabugento hebraico. Amêndoas frescas apareceram quando a brisa do mar esquentou no início da primavera, romãs diante da corrida louca de Rosh Hashaná e melancias no momento em que a primavera deu lugar ao verão

Manchando a primeira melancia ou, muitas vezes, pedaço de melancia – elas crescem Uma enorme que meu tio, infame, mantinha em um banho cheio de água fria porque era grande demais para a geladeira – era um sinal claro de que a cidade ficaria horrivelmente úmida, turistas descem e praias seriam lotadas. [19659002

Mas com uma educação em alimentos sazonais, em que o israelense se destaca, vem uma lição de paciência; aquelas primeiras melancias apenas pareceram tentadoras. Na realidade, eles eram sem cheiro, sem graça e mole. Eu aprendi que eu precisava aguentar por algumas semanas até que fossem suculentas e doces. Uma vez que eles foram, eu fui all-in, schlepping-los de volta do shuk (mercado) no meu carrinho de vovó como um colecionador de frutas enlouquecido. Tupperware cheio de pedaços de melancia e queijo feta era tão vital quanto uma toalha em uma viagem para a praia; uma fatia refrescante de frutas foi a primeira coisa que eu ofereci a qualquer hóspede suado e confuso.

Com o passar dos anos, comecei a experimentar a melancia. Eu acrescentei azeite amargo da Síria, pimenta preta e hortelã ao meu lanche na praia. Com prazer, passei as tardes experimentando melancia, cenoura, pepino e pimenta na mesa da minha cozinha, depois salpiquei tempero cítrico salgado tajin que meu marido havia se apaixonado enquanto morava no México. Eu comia a tigela inteira sentada perto de uma janela aberta na minha calcinha porque o ar-condicionado era caro. Um verão, eu passei por uma garrafa de molho de peixe depois de descobrir que combinava perfeitamente com melancia – essa combinação salgada e doce não tem limites.

Enquanto as praias se esvaziavam e as crianças passavam por Tel Aviv bicicletas elétricas (finalmente!) voltaram para a escola, as melancias eram mais escassas e mais caras. Limes e marmelos ocupavam o centro das bancas do mercado, mas, embora eu estivesse entusiasmado com as possibilidades do mojito, não consegui largar a melancia. Então, eu usava os retardatários para granita, misturando a fruta, esticando-a e adicionando açúcar de confeiteiro e / ou cal se o sabor precisasse de uma perna para cima. Acalmei-me saber que havia um lote de luz do sol no meu freezer para prolongar o verão por alguns meses. E se eu não fosse rigoroso o suficiente com o meu racionamento de granita, bem, pelo menos eu tinha limas para mojitos.

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